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Wie Demokratie und Sklaverei zusammenhängen

Wie Demokratie und Sklaverei zusammenhängen

D.Die Wiege der Demokratie ist in Athen. Es ist aber auch in Nordamerika. Die Wiege der Sklaverei ist alt. Aber es ist auch in Nordamerika, wo britische Siedler billige Arbeiter in Afrika unterworfen haben, die ihnen die Freiheiten verweigert haben, die sie für sich selbst gekämpft haben. Wie geht es den beiden zusammen? Die Sicht der Wirtschaft hilft mehr als der allgemeine Hinweis auf Rassenmoral. Die Sklaverei hat wirtschaftliche Gründe. Paradoxerweise sind dies die gleichen Gründe, die zur Demokratie geführt haben. Aber einer nach dem anderen.

Rainer Hank

Freiberuflicher Schriftsteller im Geschäft der Frankfurter Allgemeinen Sonntagszeitung.

1607 gründete die Virginia Company of London eine kleine Siedlung namens Jamestown. Es war üblich, dass private Unternehmen die Neue Welt kolonisierten. Sie brauchten lediglich eine Bescheinigung des englischen Königs, der ihnen das Niederlassungsrecht einräumte. Die führenden Aktionäre konnten jedoch nicht wechseln und handeln, wie sie wollten. Sie erkannten schnell, dass der beste Weg, um einen sozialen Konsens zu erzielen, darin bestand, Teilnehmerrechte für alle Siedler zu haben. Demokratie ist eine Art peinliche Lösung, wenn Autokratie nicht durchsetzbar ist.

Dies führte zwischen dem 30. Juli und dem 4. August 1619 zur ersten demokratischen Versammlung in Virginia. Sie bestand aus dem Gouverneur und einem von der Gesellschaft eingesetzten sechsköpfigen Rat. Es gab auch zweiundzwanzig gewählte Abgeordnete, jeweils zwei aus Virginias elf Siedlungen. Sie konnten es nicht lange halten, es muss unerträglich heiß und muffig gewesen sein. Es wurde jedoch beschlossen, dass nun ein entscheidendes Recht von der Siedlungsgesellschaft auf das Parlament übergehen muss: das Recht, Steuern zu erheben. Seitdem ist das Haushaltsgesetz die höchste Disziplin eines demokratischen Parlaments. Die Bürger wollen selbst entscheiden, welchen Teil ihres wirtschaftlichen Erfolgs sie dem Staat geben wollen, den sie schützen. Die parlamentarische Kontrolle verhindert, dass ihr Geld in die Irre geführt wird. Auf Englisch: „Keine Steuer ohne Vertretung.“

Lange vor der Erklärung der amerikanischen Unabhängigkeit im Jahr 1776 gab es in den Staaten der Neuen Welt viel Demokratie: Während drei Viertel der männlichen Bevölkerung in Massachusetts wählen dürfen, war dies im 17. Jahrhundert gleichzeitig in England (ebenfalls ein Mutterland der Demokratie) )) nur 3 Prozent. Diese Freiheit war für viele Menschen ein starker Anreiz, unter schwierigen Umständen in die Kolonien zu gehen. Tatsächlich entstand die Einführung der Demokratie in größeren Teilen der Bevölkerung weniger aus einer Grundphilosophie der Moralphilosophie als aus der Notwendigkeit, in einem weiten Land nicht genügend Themen zu finden. Die Bürger wurden durch die Abstimmung angezogen.

Aber warum wurden britischen Einwanderern Freiheit und Demokratie versprochen, als die Notlage der afrikanischen Einwanderer Sklaverei war? „Die Faktoren, die zur Errichtung der Demokratie geführt haben, sind dieselben Faktoren, die zur Erfindung der amerikanischen Sklaverei geführt haben“, heißt es in einem neuen Buch des Politikwissenschaftlers David Stasavage über „Der Niedergang und Aufstieg der Demokratie“ (Princeton University Press). Beides sind wirtschaftliche Gründe.