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Da die Navajo Nation von Covid-19 hart getroffen wurde, hat die Mission dieses CNN-Helden, schutzbedürftigen Ältesten zu helfen, eine neue Dringlichkeit

Als sich das Virus ausbreitete, wurde ihre Situation noch schlimmer.

In der Navajo Nation, die sich über mehr als 27.000 Quadratkilometer in Teilen von Arizona, Utah und New Mexico erstreckt, haben schätzungsweise 30% der Einwohner keinen Zugang zu fließendem Wasser, so dass eine frühzeitige Anleitung zum Händewaschen nicht eingehalten werden kann.

Viele andere Faktoren gefährden sie stärker: Mangel an Ressourcen, Informationen und Zugang zu Masken und medizinischer Versorgung, schlechte Infrastruktur und unzureichende Wohnbedingungen.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt hatte die Navajo-Nation Covid-19-Infektionsraten, die zu den höchsten pro Kopf in den Vereinigten Staaten gehörten. Während die Anzahl der neuen Fälle hat nach unten tendiertDie Ältesten der Navajo sterben immer noch mit alarmierenden Raten.

„Es gibt viele, viele ältere Menschen im Reservat, die heimatgebunden und allein sind“, sagte die CNN-Heldin Linda Myers, deren gemeinnützige Organisation lebensrettende Versorgung für Älteste der amerikanischen Ureinwohner bietet. „Einige unserer Ältesten leben 60 Meilen von einem Lebensmittelgeschäft entfernt. Viele von ihnen sind traditionell und haben weder fließendes Wasser noch Strom.“

Miteinander ausgehen, Die Navajo Nation hat berichtet Fast 9.000 positive Fälle von Covid-19 und 453 Todesfällen. Mehr als 60% der Verstorbenen waren 60 Jahre und älter.
Myers hat Jahrzehnte damit verbracht, die Ältesten der Navajo durch ihre gemeinnützige Organisation zu unterstützen. Adopt-A-Native-Elder – die derzeit mehr als 750 Menschen im Alter von 75-105 Jahren dient. Sie sagt, 26 Älteste in ihrem Programm sind gestorben. Und die Pandemie hat die Isolation und Angst der Ältesten nur verstärkt.

„Wir haben … Familien mit dem Virus in verschiedenen Krankenhäusern (im gesamten Reservat)“, sagte Myers. „Eine unserer Ältesten hat ihren Sohn, ihre Tochter, ihre Schwester und die Tochter ihrer Schwester verloren.“

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Der Verlust von Ältesten der Navajo ist verheerend, sagt Myers, nicht nur für Familien und Angehörige, sondern auch für die Geschichte der Navajo.

„Sie halten das Leben für ihre Familien. Sie führen die Traditionen, die Zeremonie, die Sprache, das Weben fort. Alle Dinge stammen aus den Lehren dieser Ältesten“, sagte sie. „Es ist ein Stück Geschichte, ein Stück Kultur.“

Myers, der in Salt Lake City lebt und mehrmals im Jahr zum Reservat reist, arbeitet mit Spendern und Partnern vor Ort zusammen, um den Ältesten während der Pandemie Lebensmittel, Masken und andere Hilfsgüter zu liefern.

„Als das Virus auftrat, verwandelten wir alles schnell in Lebensmittelzertifikate, kannten spezielle Diäten und kannten spezielle medizinische Bedürfnisse“, sagte sie. „Wir haben unseren Ältesten Lebensmittelzertifikate im Wert von 225.000 USD geschickt, damit sie sich selbst ernähren und die richtige Art von Lebensmitteln, die frischen Lebensmittel und das frische Fleisch erhalten können, damit sie sich nicht nur auf Konserven verlassen. „“

Die Navajo Nation hat einige der umfangreichsten Sperrbefehle des Landes umgesetzt, darunter Ausgangssperren, Schließungen und andere Einschränkungen. Die neuen Regeln stellen aber auch Menschen in abgelegenen Gebieten vor neue Herausforderungen.

„Unsere Ältesten … müssen manchmal 18 Meilen gehen, um ihr Wasser aufzunehmen. Sie warten in langen Schlangen. Sie müssen ihre Wasserfässer schleppen“, sagte Myers. „Da der Handelsposten geschlossen ist, haben sie nur sehr wenig Zugang zu den Dingen, die für Navajo-Leute traditionell sind.“

Zu diesem Zweck hat Adopt-A-Native-Elder auch seine Bemühungen verstärkt, Garn an Älteste zu senden, die sich durch Weben unterstützen.

Marie Nez webt in ihrem Haus auf Navajo Nation einen Teppich.

„Während sie im Lockdown sind, konnten sie weben. Sie schicken uns die Teppiche. Wir listen sie auf unserer Website zum Verkauf auf. Deshalb helfen wir ihnen, sich auf ihre traditionelle Weise zu erhalten“, sagte Myers.

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Alle Einnahmen aus dem Verkauf des Teppichs gehen direkt an den Weber.

Die Organisation arbeitet auch daran, dass alle Ältesten rechtzeitig zum Winter, wenn die Temperaturen im Reservat unter Null sinken können, LKW-Ladungen Brennholz an alle Ältesten liefern.

„Brennholz – sechs oder sieben Ladungen Brennholz – macht einen großen Unterschied darin, die Ältesten den ganzen Tag und die ganze Nacht warm zu halten“, sagte Myers.

Myers, die diese Ältesten und ihre Familien seit mehr als 35 Jahren kennt, sagt, dass ihre Arbeit noch andauert und sie von Unterstützern inspiriert ist, die in einer Zeit der Krise zusammenkommen.

„Ich konzentriere mich auch gerne auf das Gute und Positive, das ich sehe. Das Größte ist, dass die Menschen verstärkt wurden. Es hat mehr Menschen ins Bewusstsein gerückt“, sagte sie. „Es hat wirklich einen Unterschied gemacht.“

Willst du mitmachen? Auschecken die Adopt-A-Native-Elder-Website und sehen, wie man hilft.